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  • mauranphi

D'utiles souvenirs , useful remenbrances


Le 3 septembre 1783, à Versailles, la Grande-Bretagne reconnaissait l'indépendance des Etats-Unis, lui cédait les territoires à l'ouest du Mississipi, rétrocédait la Floride à l'Espagne et conservait le Canada.


En ces temps de calculs épiciers au sujet du soutien pour l'accession à l'indépendance d'un allié, il est bon de rappeler qu'un roi de France ne compta pas ses efforts pour émanciper un peuple à des milliers de kilomètres de son pays.


En 1888, dans une édition en six volumes, puis en 1914 dans une édition en huit volumes , John Bach MacMaster, de l'université de Pennsylvanie, publia une magistrale History of the People of United States, from Revolution to Civil War. La spécificité de cette histoire tenait dans l'attachement de l'auteur à l'étude de la civilisation matérielle des habitants du nouvel Etat. Les événements politiques (la remise en cause du fédéralisme, la seconde guerre contre la Grande-Bretagne, la conquête de l'ouest, la ruée vers l'or en Californie...) sont enchassés dans des études sur le courrier postal, les transports, les coutumes, les manières de parler, avec les accnetuations locales, les journaux ..., faisant de ce travail un véritable précurseur braudélien.


Un exemple : le développement de la chasse à la baleine à Nantucket Island : " The fishermen of Cape Cod were the first to begin whale-fishing, and it was from them that the Nantucket fishers learned the use of harpoon. Spermaceti whales [Cachalot en fr.] had from time to time been found dead on the Massachusetts and Rhode Island shore; but it was not till 1712 that the first living one was captured by Christopher Hassey. Hassey was a Nantucket fisherman, and had gone out in search of right whales, was caught in a storm, blown off shore and into a school of spermaceti whales. Out of them he killed and towed to land. From that time forth great number were taken every year. in 1726, as many as eighty-six were killed off the Nanatucket coast. IN 1784, , the favorite cruising -ground was the gulf of St Lawrence, banks of Newfoundland, Davis's strait, straits of Belle Isle, and even so far as Cape of Desolation. The crude oil the brought L. 24 per ton, and paid a duty of L.18 in the port of Liverpool. it may be interesting to state that the first vessel that ever entered a British port bearing the stars and stripes was a Nantucket whaler laden with oil..."

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